Test Android 4.4 KitKat : quand Android devient Google et Google devient Android

Test Android 4.4 KitKat : quand Android devient Google et Google devient Android

Quoi de neuf avec Android 4.4 KitKat ? Une barre chocolatée dans votre smartphone? Voici une présentation de la dernière version d’Android déjà installée sur la gamme Nexus et bientôt sur le nouveau Motorola Moto G.

[Voici le test fait par notre journaliste basé à San Francisco, . Attention, certains des services lors de son test ne sont pas disponibles encore en Europe et en France.]

Android 4.4 KitKat représente une véritable amélioration du système d’exploitation mobile de Google et a été conçu pour faire d’Android une expérience familiale. Google espère que cette mise à jour offrira à de nombreux utilisateurs la possibilité de profiter des dernières fonctionnalités d’Android, quel que soit leur appareil. Ceci dit, pour le moment, KitKat est en cours de déploiement sur la gamme nexus et début 2014 sur le tout nouveau Motorola Moto G. Malheureusement, il ne sera pas disponible sur les Samsung Galaxy Nexus, le téléphone fourni avec Android 4.0 Ice Cream Sandwich, parce que son concepteur de puce (Texas Instruments) ne fournit plus la configuration nécessaire.

Une intégration de plus en plus poussée avec les services Google

Récemment l’OS a fait un grand pas en avant avec les Services Google Play, une application d’arrière-plan qui permet des mises à jour et des améliorations de fonctionnalités sur les appareils tournant sur Android 2.2 Froyo et versions supérieures. Avec Android 4.4 KitKat, votre système d’exploitation est plus que jamais intégré à Google Search et à votre compte Google.

Android 4.4 KikKat: Une intégration de plus en plus poussée avec les services Google

C’est la première fois que j’utilise un smartphone qui tourne sur Android. Auparavant, je possédais un Samsung Galaxy SIII sous TouchWiz et une tablette Nexus 7 (2ème génération), sous Android 4.3 Jelly Bean. Même si Android 4.4 nécessite moins de RAM et est le premier OS à avoir été conçu pour les appareils plus vieux (512 MB), on se demande quand même si les dispositifs plus anciens arriveront à le faire tourner…


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Interface modernisée

Le launcher Android est connecté à tous les services Google. Si vous possédiez un autre appareil Android auparavant et si vous avez sauvegardé votre compte Google, il vous sera très simple de transférer vos données et vos applications : une simple connexion suffira. Si ce n’est l’attente du téléchargement de toutes les applications, l’installation est rapide. Ceux qui ont configuré une double authentification pour certaines applications perdront un peu plus de temps, mais globalement, tous les utilisateurs devraient réactiver leurs applications sans problème.

Android 4.4 KikKat: une interface modernisée

Android 4.4 KitKat se présente comme une mise à jour directe du système d’exploitation, mais c’est plutôt un moyen pour Google de mettre ses produits et services à la disposition de ses utilisateurs. La barre de recherche Google est un widget permanent qui ne peut être supprimé de l’écran d’accueil. Si vous appréciez Android, mais que vous n’êtes pas familier des services Google, vous serez peut-être un peu oppressé par la nature permanente de la recherche au sein de l’appareil.

Experience plein écran

Comme dans les versions précédentes, l’accès rapide se trouve au bas de l’écran, tandis que les notifications s’affichent en haut. Android 4.4 offre désormais la possibilité de configurer des fonds d’écran en plein écran, qui défilent derrière la barre de notification et les boutons du menu. Ces fonds d’écran s’appliquent aussi aux applications, mais la plupart d’entre elles ne disposent pas de la fonctionnalité requise.

En glissant vers la droite, vous lancez Google Now, l’extension de Google Search, qui se trouve toujours le plus à gauche sur l’écran d’accueil. Si vous utilisez un launcher tiers, comme Nova Launcher, vous n’aurez plus accès à l’écran d’accueil de Google Now. Toutefois, vous pouvez toujours glisser verticalement à partir du bas pour lancer Google Now.

Android 4.4 KikKat: expérience plein écran

Si vous restez appuyé sur l’écran, vous chargez les options de changement de fonds d’écran, d’ajout de widgets et de paramétrage de votre compte Google. C’est le seul menu permettant d’accéder aux widgets, contrairement à Android 4.3. Ainsi, le gestionnaire d’applications n’affiche que les applications dans l’interface.

Aucun fabricant tiers n’a annoncé la sortie de téléphones capables de supporter Android 4.4, mais HTC prévoit une mise à jour pour les appareils existants. Nous ne savons toujours pas comment les sociétés vont adapter Android 4.4 et y intégrer leurs propres launchers et skins (la surcouche logiciel des fabricants).

Des appels avec recherche

L’application d’appel est bien plus qu’un simple appel téléphonique, dans Android 4.4. Elle est liée à Google Search, ce qui vous permet de rechercher des contacts ou des lieux comme des restaurants ou des magasins.

L’application est incapable de chercher des lieux généraux, mais elle peut trouver des lieux via des mots-clefs précis. Un développeur a découvert que l’application affichait des publicités, mais elles consistent plutôt en Google Offers qu’en publicités génériques.

Android 4.4 KikKat : les contacts

L’application d’appel est connectée à d’autres réseaux sociaux comme LinkedIn ou Google+ et les inclura dans ses résultats de recherche. Bizarrement, Android 4.4 n’a pas voulu synchroniser nos contacts Facebook ou Twitter lorsque nous avons essayé, même si l’OS est normalement prévu pour le faire. Il est toutefois impossible de consulter le profil d’un contact quand vous passez en revue tous vos amis et certains numéros de téléphone n’ont aucun nom associé et n’affichent qu’un simple numéro.

Hangouts est un peu étrange…

Hangouts est excellent pour parler avec vos amis, mais pour communiquer par messages, l’application laisse à désirer.

J’ai testé Hangouts avec un ami sur iPhone. Nous avons échangé des smileys et notre localisation via Hangouts et l’application a fonctionné sans problème. Elle affichait les smileys correspondants sur iOS et a partagé ma localisation sous forme d’un lien Google Maps.

Android 4.4 KikKat : Hangouts

Le problème est que l’application sépare les sms et les conversations Hangout. Mes discussions avec Lewis étaient donc divisées en deux : une pour son compte Google et une autre pour ses sms. Cette séparation engendre de la confusion sur Android 4.4. Google devrait unifier Hangout et l’interface des sms pour un plus grand confort.

Un éditeur de photos pour les utilisateurs occasionnels

Android 4.4 inclut un éditeur de photos dans la Galerie : elle vous permet d’ajouter des filtres, des cadres, de recadrer une photo ou d’affiner d’autres paramètres. Les filtres ressemblent beaucoup à ceux qu’on trouve sur Instagram ou dans les autres éditeurs de photos. Parmi les autres options disponibles, on compte aussi les suivantes: rognage, rotation et reflets.

Android 4.4 KikKat : l'éditeur photo

Les options d’amélioration de vos images sont autrement plus intéressantes, mais il est nécessaire de posséder quelques connaissances en la matière pour les utiliser correctement. L’éditeur de photos propose un aperçu en temps réel de chaque changement, ce qui vous permet de valider ou non vos choix. Bien sûr, l’éditeur dispose d’une fonction d’annulation qui vous permet de revenir en arrière si vous vous êtes trompé.

La caméra du Nexus 5 n’est pas la meilleure, mais elle prend tout de même de bonnes photos. Grâce à l’éditeur de photos, vous devriez pouvoir obtenir des clichés tout à fait corrects. Alliées à la nouvelle fonctionnalité HDR+ et Auto Awesome photos & movies de Google+, la plupart des corrections de photos sont disponibles. Si vous stockez vos photos dans Google Drive, le service peut scanner vos images et créer des photos Auto Awesome de lui-même. Si vous voulez mettre en ligne vos photos automatiquement, il suffit d’activer l’option de Sauvegarde Automatique dans l’application Photos.

Contrôler les médias sur l’écran de verrouillage

Android 4.4 ajoute la possibilité de contrôler les médias depuis l’écran de verrouillage. Google Play Music, la musique en streaming ou depuis votre bibliothèque continuera à jouer même si l’écran est verrouillé. Si vous allumez l’écran, la jaquette du CD remplace votre fond d’écran habituel et vous pouvez faire votre choix entre les différents morceaux de l’album. Il est également possible d’avancer plus vite dans la chanson en restant appuyé sur l’écran.

Android 4.4 KikKat : Contrôler les médias sur l'écran de verrouillage

Que se passe-t-il en arrière-plan ?

Les paramètres d’Android 4.4 KitKat n’ont pas beaucoup changé par rapport aux versions précédentes. L’interface est plus ou moins identique, même si les utilisateurs Samsung ou HTC disposent de davantage de fonctionnalités. Les options WiFi, Bluetooth et Consommation des données sont toujours au top, dans en cliquant sur “Plus…”, vous affichez la section “Connexion sans fil et réseaux”, où vous pouvez indiquer l’application par défaut pour les SMS. De manière générale, les paramètres sont identiques, mais Google y a ajouté des fonctionnalités supplémentaires.

Tapez pour payer, un système inédit

Les paiements NFC étaient censés remplacer les cartes de crédit comme annoncé déjà sur Android 4.0 Ice Cream Sandwich. De nombreuses versions plus tard, le système n’a toujours pas pris son envol. La mise à jour du Google Wallet n’a toujours pas réglé le problème de l’utilisation du service hors du Google Play Store.

Android 4.4 KikKat : paiment NFC avec Google Wallet

L’option vous permet d’opter pour le système de paiements NFC de votre choix, mais même si j’ai configuré la fonctionnalité, je ne sais toujours pas si je vais l’utiliser.

Options de localisation personnalisables

Dans les anciennes versions d’Android, l’utilisateur ne disposait que d’options limitées pour la localisation. Il était possible d’autoriser ou d’interdire à une application d’accéder à vos données de localisation.

Android 4.4 KikKat : Options de localisation personnalisables

Les options de localisation sont désormais plus claires. Elles comportent trois modes différents :

  • Grande précision – combine le GPS, le WiFI et le réseau mobile
  • Economie de batterie – réseaux WiFi et mobile
  • Appareil uniquement – GPS uniquement

Le but de ces trois modes est d’économiser la batterie. Certaines options sont disponibles dans Google Location Reporting et sont liées à Google+ et Hangouts et vous permettent d’envoyer votre localisation à vos amis. Vous pouvez également consulter une liste de toutes les applications qui ont récemment demandé votre localisation. Vous serez surpris de constater qu’elle ne contient pas que les réseaux sociaux, mais que Google, par exemple, insiste lourdement pour connaitre vos données de localisation.

Impression sans fil

Android 4.4 ajoute une option de connexion aux imprimantes et au cloud print. Si votre imprimante dispose d’une application dédiée ou d’un support Google Cloud Print, vous verrez apparaitre l’appareil dans les options d’impressions. Cette fonctionnalité vous permet d’imprimer des documents directement depuis votre appareil Android sans devoir passer par un PC ou par un Mac.

Android 4.4 KikKat : Impression sans fil

Options de développement et statistiques

Mon premier réflexe, sur un nouvel appareil Android, c’est de débloquer les options des développeurs. Si vous ne souhaitez pas effectuer de changements en profondeur, ce n’est pas nécessaire, mais cela débloque des fonctionnalités supplémentaires.

Android 4.4 KikKat : Options de développement et statistiques

L’option la plus intéressante est la page de statistiques. Elle vous montre la manière dont tourne une application sur KitKat. Vous verrez les détails d’utilisation et les services auxquels l’application recourt, ainsi qu’une barre indiquant la quantité de mémoire qui lui est nécessaire pour fonctionner.

C’est un outil très pratique pour les développeurs et les utilisateurs expérimentés, parce qu’il vous permet de surveiller les applications gourmandes en RAM ou celles qui ralentissent votre appareil. La fonctionnalité peut se révéler très utile sur les anciens modèles, qui ne disposent que de peu de mémoire.

Par ailleurs, cet outil offre un meilleur environnement de test aux développeurs qui souhaitent optimiser leur application avant de la rendre publique.

Android ne cesse de s’améliorer

Ce qui saute aux yeux, dans Android 4.4 KitKat, c’est que Android est Google et Google est Android. Si des concepteurs tiers optent pour Android 4.4 et l’optimisent à leur manière, cette tendance pourrait changer du tout au tout. Des changements ont vu le jour, comme une moins grande quantité de RAM nécessaire et des plus grandes possibilités de faire tourner l’OS pour les anciens appareils, mais il semble peu probable que d’anciens modèles soient mis à jour avec KitKat.

Les modifications de l’écran d’accueil illustrent la collaboration étroite qui existe désormais entre Google et Android. L’écran permanent Google Now est une excellente option, si vous êtes un fervent adepte des produits Google.

dans Android 4.4 KitKat,  Android est Google et Google est Android.

Pour le moment, les seules applications adoptant le design du nouvel Android sont des applications natives et elles n’ont pas toutes été mises à jour. La plupart des applications connues n’ont pas encore passé le cap de la version 4.4, mais cela ne devrait pas tarder une fois que d’autres appareils passeront à KitKat.

Android 4.4 KitKat est clairement une petite mise à jour, mais elle est importante. Bien sûr, Android 4.4 est très réactif sur Nexus 5, mais ce qui serait intéressant, c’est de voir les performances de l’OS sur un appareil disposant de 512 MB de RAM. Si Android 4.4 fonctionne aussi bien sur les anciens appareils que sur les nouveaux, alors Google aura vraiment réussi son coup.

Google continue à améliorer Android étape par étape et Android 4.4 KitKat constitue une étape majeure. C’est le premier pas de Google contre la fragmentation des OS Android.

Que pensez de la nouvelle version Android 4.4 KitKat ?

En savoir plus sur Android 4.4 ?

Article original écrit par Christopher Park – Softonic.com. Adapté de l’anglais.

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