L’application Wassup, Wasap, enfin Whatsapp… c’est quoi?

L’application Wassup, Wasap, enfin Whatsapp… c’est quoi?

Le rachat de l’application WhatsApp par Facebook montre à quel point l’application est devenue un acteur majeur en matière de messagerie instantanée. Mais connaissez-vous exactement le fonctionnement de WhatsApp? Et toutes ses petites fonctionnalités?

WhatsAppWhatsApp, cela vous dit certainement quelque chose. Peut-être même que l’un de vos amis vous a déjà demandé de l’installer sur votre téléphone portable pour pouvoir chatter gratuitement sans dépenser un centime en SMS et en appels trop coûteux.

WhatsAPP Messenger est donc avant tout une application de messagerie – ou chat – réservée aux smartphones. Imaginez une sorte de MSN optimisée pour votre téléphone mobile avec envoi de votre position géographique ou encore ajout automatique des contacts à partir du répertoire. Quelle autre fonctionnalité propose WhatsApp? Pourquoi les gens autour de vous en font tout un plat? Voici les raisons du succès de cette application.

“WhatsApp” est un jeu de mots entre “What’s up” – une expression anglophone que l’on peut traduire par “Quoi de neuf?” – et “App” – l’abréviation anglaise du mot “application”. Prononcer à la française, toutes les variations deviennent possibles ou presque: Wassup, Wazup, Wassap, Wazap, Uassa, Wamachin, Wachose, …

    Télécharger WhatsApp

      L’application est gratuite. Enfin presque…

      Voici bien entendu l’une des raisons indéniables de son succès. Vous avez de la chance: l’application WhatsApp pour Android est gratuite… Ou presque. L’éditeur propose aussi une version pour les principaux systèmes d’exploitation (iPhone, Windows Phone, BlackBerrySymbian, Java).

      La première année, WhatsApp est totalement gratuite. Au bout d’un an d’utilisation, vous devez vous inscrire et payer une licence de…. 2 dollars par an! Un détail important: il faut également y ajouter les frais liés à la connexion 3G ou WiFi puisque WhatsApp ne fonctionne que si le terminal est connecté à la Toile. Ne vous en privez pas: les dépenses liées à la connexion Internet sont compensées par les économies de SMS et d’appels.

      Elle est disponible pour tous les smartphones

      WhatsApp est disponible pour tous les dispositifs mobiles

      L’une des questions qui revient très souvent sur la table: WhatsApp existe-t-elle pour Windows ou Mac?

      Les suppositions semblent infirmer l’hypothèse d’une version “Bureau”, bien qu’en théorie et en téléchargeant la version pour développeur de Windows 8, l’utilisateur doit être en mesure d’exécuter les applications de Windows Phone depuis le PC et donc WhatsApp… ou même peut-être depuis une tablette, si cette dernière embarque un lecteur de carte SD. Voici néanmoins deux solutions pour contourner le problème avec lémulateur Android YouWave ou avec Manymo.

      Pas besoin d’ajouter vos amis: ils sont déjà dans l’appli!

      Contacts WhatsApp : Pas besoin d'ajouter vos amis: ils sont déjà dans l'appli!

      WhatsApp ajoute automatiquement les contacts de votre répertoire lors de l’installation de l’appli. Evidemment, seules les personnes utilisant WhatsApp peuvent recevoir vos messages. Si vous souhaitez inviter des personnes, l’éditeur a pensé à tout: vous pouvez envoyer une invitation via SMS à vos amis.

      Si vos contacts ne sont pas connectés à la Toile ou ont éteint leur portable, la communication est tout de même enregistrée. WhatsApp conserve les messages dans le serveur.

      De fait, l’appli propose un système d’accusé de réception très malin: vous pouvez connaître l’état d’envoi de votre message en comptant le nombre de coches grises à côté du message. Une marque grise signifie que le texte est bien arrivé sur le serveur, deux marques grises indiquent que le message est bien arrivé à destination. Deux marques bleues indiquent que votre interlocuteur a ouvert la conversation et donc, fort probablement, lu votre message. Pour en savoir plus sur les statuts de lecture de l’application, vous pouvez consulter notre article à ce sujet.

      Un système de chat très complet

      Avec WhatsApp, vous pouvez également chatter à plusieurs (pratique pour donner rendez-vous à un groupe), envoyer des photos, des fichiers audio et même partager votre localisation géographique du moment. Vous pouvez aussi envoyer des messages audio et éditer et monter les vidéos que vous voulez envoyer… Le seul bémol de cette application: l’impossibilité de passer des appels téléphoniques.

      Côté sécurité, l’éditeur assure que la communication de WhatsApp entre votre téléphone et ses serveurs est entièrement cryptée. Il affirme que « les messages de chat sont considérées comme privés et ne sont stockés seulement que jusqu’à leur livraison ».

      D’accord mais… existe-t-il de bonnes alternatives à WhatsApp?

      WhatsApp fut la première à proposer ce type de service. Aujourd’hui, elle maintient sa place de leader grâce à sa facilité d’utilisation et à son nombre d’utilisateurs conséquent. La concurrence propose désormais des services similaires, voire meilleurs. Voici une liste des alternatives à WhatsApp:

      • Skype, le leader de la VoIP, permet de passer des appels, en WiFi ou en 3G, gratuitement depuis votre smartphone. Le logiciel est particulièrement populaire et ses tarifs de téléphonie VoIP le rendent très attractif.
      • Avec Nimbuzz, vous pouvez vous connecter à différents services de messagerie comme MSN ou encore Google Talk. Pratique pour appeler vos contacts connectés depuis un ordinateur, Nimbuzz supporte les appels via une connexion 3G et dispose d’une version PC.
      • Viber est un autre concurrent direct de WhatsApp. Tout comme son rival, Viber ajoute automatiquement vos contacts depuis le répertoire. Autre atout: l’application Viber permet de passer des appels en 3G ou en WiFi.
      • Tango est le seul concurrent de WhatsApp capable de réaliser des appels vidéo. Vous pouvez très facilement passer de la vidéo à l’audio et inversement. Pour couronner le tout, le service ne requiert aucune inscription préalable.
      • Les applications venues d’Asie: Line ou WeChat

      WhatsApp prêt à conquérir le cœur des français?

      Alors que WhatsApp domine des pays comme l’Espagne où les SMS ne sont pas gratuits, l’application a du mal encore à s’imposer dans l’Hexagone. Viber est déjà très implanté en France et d’autres applications aux dents longues comme Line ou WeChat sont prêtes à dépenser quelques millions en publicité pour se faire une place au soleil. En tout cas, si vous avez beaucoup d’amis qui vivent à l’étranger, WhatsApp peut être la bonne solution pour être en contact avec eux.

      De votre côté, êtes-vous fidèle à WhatsApp ou utilisez-vous ses concurrents?

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      [Mise à jour de l’article le 18 Novembre 2014] Suivre @bbrassart

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