Logiciels portables, ils vous suivent partout (Partie 1)

Logiciels portables, ils vous suivent partout (Partie 1)

Depuis quelques années, de nombreux logiciels sortent en version “portable”. A exécuter depuis une clé USB ou un disque dur externe sur un autre PC, ces programmes portables présentent l’avantage de ne pas nécessiter d’installation sur la machine-hôte. Ils ne sont pas tributaires de composants externes, ne modifient pas durablement le système et ne laissent aucune trace sur le PC qui les accueille.

 

Pratique pour venir donner un coup de main à un ami numériquement embarrassé sans avoir à encombrer sa machine, garder ses habitudes et ses paramètres quel que soit le PC utilisé, travailler sur un projet hors de chez soi sans avoir à installer le programme partout où l’on passe, etc.

 

Passons en revue quelques-uns des programmes les plus populaires et surtout les plus utiles à avoir avec soi. Certains peuvent cependant être assez volumineux, donc un disque dur externe peut être plus indiqué qu’une simple clé USB pour les transporter.

 

Dans la première partie de ce dossier, nous allons explorer les logiciels portables dans le domaine des navigateurs internet, des messageries instantanées et de la communication en général, du téléchargement de fichiers et de la bureautique.

 

 

Naviguer où vous voulez

 

Plusieurs navigateurs internet proposent déjà une version portable. Parmi eux, le toujours excellent Firefox, fréquemment actualisé. Son principal défaut reste qu’il est relativement gourmand en ressources. Toutefois, la majorité des extensions est compatible avec cette version portable et rien que pour cela, il mérite d’être emmené partout.

 


Au rayon des alternatives, Google Chrome se pose en concurrent sérieux de par sa rapidité et ses fonctions simplifiées déjà adoptées par des millions d’utilisateurs dans le monde. Restent les deux outsiders Avant Browser et K-Meleon, deux navigateurs respectivement inspirés d’Internet Explorer et de Firefox. Le premier présente l’avantage d’être très léger, le second d’être un clone plus souple de Firefox.

 

 

Communiquer gratuitement… et en mouvement

 

Windows Live Messenger, ex-MSN, n’existe pas encore en version portable. Bien qu’il soit possible de se connecter de partout, quelques clones permettent d’accéder à votre liste de contacts. On ne sait jamais, vous pourriez tomber sur un PC qui n’a aucune version pré-installée (si, si, ça existe).

 

PixaMSN est une application très populaire qui vous connecte rapidement à vos amis. Sa légèreté est un atout mais peut se révéler frustrante si vous êtes un utilisateur intensif des wizz, smileys et autres échanges de fichiers. PixaMSN se limite au minimum: le chat!

 

Pour des séances de bavardage plus proche du MSN officiel, optez plutôt pour aMSN ou Emesene. Le premier est un clone Open Source très fidèle à l’original, le second accepte de nombreux plug-ins. Tous deux ont l’avantage de réunir toutes vos conversations dans une même fenêtre. Il suffit de naviguer d’onglet en onglet.

 

Pour les réfractaires au réseau MSN, Miranda, Digsby et surtout Pidgin sont des solutions multi-protocoles de choix: Yahoo! Messenger, ICQ, AIM, Jabber, Gadu-Gadu, Tlen, Netsend et évidemment MSN sont compatibles. Du “tout en un” pour ceux qui possèdent des comptes sur plusieurs réseaux.

 

Notons également que Skype existe en version portable pour des appels vidéo de qualité, tout en gardant votre liste de contacts habituelle. Cependant, il est important de savoir que ce n’est pas Skype directement qui propose la version portable de son application mais un site tiers qui a extrait la substantifique moelle du programme original.

 

 

Télécharger de tous les côtés

 

Que les accros du téléchargement se rassurent, ils peuvent aussi s’adonner au partage n’importe où, à condition d’avoir suffisamment d’espace disponible pour accueillir de gros fichiers sur leur support amovible.

 

eMule existe en version portable pour chercher et trouver des fichiers de tout type n’importe où. La mule est un peu seule en matière de peer-to-peer “portable”. Peu de chance que d’autres clients sérieux se lancent sur ce créneau tant le partage de fichiers via P2P cède du terrain au profit d’autres modes de téléchargement ces derniers temps. La loi Hadopi est passée par là, elle aussi…

 

Il en va de même pour µTorrent au rayon Torrents. Malgré l’émergence d’un timide concurrent Deluge (plus performant sous Linux), µTorrent Portable bénéficie d’une large communauté d’utilisateurs qui lui donnent plusieurs coups d’avance.

 

 

Vos outils de bureau vous accompagnent

 

La plupart des applications portables se présentent sous la forme d’un dossier zippé contenant plusieurs fichiers. Le minimum est donc de posséder un utilitaire de compression/décompression de fichiers performant. 7Zip Portable prend en charge la grande majorité des principaux formats d’archives (ZIP, CAB, RAR, ARJ, GZIP, BZIP2, TAR, CPIO, RPM, DEB, et bien sûr 7zip) pour des résultats parfois supérieurs à ses concurrents payants. Nous vous recommandons aussi PeaZip, qui supporte les archives 7Z, 7-Zip sfx, ARJ, BZip2, CAB, CHM, CPIO, DEB, GZip, ISO, JAR, LHA, LZH, NSIS, OOo, PAQ, PEA, QUAD, RAR, RPM, split, TAR, Z, ZIP.

 

La suite Office n’existe pas encore en version à emporter contrairement à son concurrent Open Source: OpenOffice.org Portable. Outre sa gratuité, il présente l’avantage d’être modulable grâce à des extensions et offre une bonne compatibilité avec les principaux formats de fichiers d’Office: Word, Excel et Powerpoint.

 

Pour lire les PDF, sachez que PDF XChange Viewer Portable est un compagnon de travail rapide et bourré de fonctionnalités. Plus basique, Sumatra PDF se limite à l’essentiel pour un gain de temps et de place considérable.

 

D’autres outils de qualité sont disponibles comme PicPick, un logiciel de capture d’écran accompagné d’un outil d’édition de bonne qualité ou ClipMate, un presse-papier musclé qui gère plusieurs notes à la fois.

 

Au niveau gravure de CD-DVD, deux candidats se détachent. CDBurnerXP est un utilitaire complet mais parfois capricieux sur les systèmes plus récents qu’XP. Malgré cela, ses nombreuses fonctionnalités lui donne une longueur d’avance sur DeepBurner, beaucoup plus épuré.

 

 

A suivre dans la deuxième partie de ce dossier, les applications portables dans le domaine de la photo, l’optimisation PC, les logiciels de sécurité, les lecteurs vidéo/audio… et aussi les jeux!

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